Zoosalon-kurgan.ru

Животные питомцы
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Детеныши морской черепахи

Беззащитны даже в броне

Ни одно животное не может сломать панцирь морских черепах. И хотя некоторые из них запросто расправляются с ядовитыми кубомедузами, поведение морских черепах, скорее, оборонительное. Однако эти свидетели юности Земли обречены на вымирание. В Индонезии отлавливают сотни черепах, отправляя их потом на бойню.

А в Австралии ученые и просто добровольцы борются за спасение рептилий, заботятся о каждом новом поколении этих животных. Будущее морских черепах в руках человека.

Похищение «упрямицы»

Черепаху еще никогда не тревожили в час послеобеденного отдыха. Уединившись в пещере под восьмиметровой толщей воды, она отдыхала, слегка покачиваясь на волнах, гонявших на поверхности мелких рыбешек. Должно было пройти не менее четверти часа, прежде чем наступило бы время подняться наверх и глотнуть свежего воздуха, как вдруг ей, словно пеленой, загородил обзор пузырек воздуха, из которого внезапно вырос человек.

Черепахе уже приходилось сталкиваться с человеком в нескольких километрах южнее по берегу. Однако этот выглядел как-то странно — перед лицом он нес здоровенный красно-оранжевый глаз, изо рта у него торчал хобот, а за спиной был виден ярко-красный горб.

Аквалангист осторожно вытащил черепаху из пещеры и, медленно поднимаясь, поплыл с ней в сторону берега. Сначала черепаха была немного ошарашена. Но спасаться бегством, оглушить потревожившего ее человека с помощью плавников и быстро удрать было чуждо ее характеру, хоть и упрямому, но миролюбивому. В конце концов, она смирилась со своей участью и даже сама поплыла за аквалангистом.

Более нежного похищения и быть не могло: равномерно и элегантно размахивала черепаха передними плавниками вверх и вниз. А задними она, тем не менее, пыталась грести назад, но бдительный спутник решительно подтолкнул черепаху к берегу.

Животное положили на специальные носилки и отнесли в вездеход, чтобы отвезти в лабораторию в Мон-Репосе. Там, в миле от горы Бунда, на квинслендском побережье Австралии находится крупная научно-исследовательская станция. Кстати, это место облюбовали не только ученые, но и туристы — оно очень популярно на побережье.

Однако для руководителя станции Колина Лимпуса очередной экземпляр Caretta caretta не был достаточным основанием прервать исследования и выйти на улицу.

«Положите «упрямицу» в тень, — попросил он своих помощников, — и переверните ее на спину, чтобы не смогла убежать. Ближе к вечеру я вынесу ее на берег и покажу туристам».

Колину Лимпусу трудно возразить. Он — большой авторитет на научной станции. И не только потому, что Лимпус — ее руководитель, 53-летний зоолог — лучший знаток морских черепах в Австралии. Наверное, и во всем мире не найдется человека, который столько бы знал об этих животных.

На станции работают два десятка молодых добровольцев: в основном студенты, готовые пожертвовать своими каникулами для помощи доктору Лимпусу.

В середине австралийского лета (ноябрь-декабрь), после заката солнца на побережье происходит то, что известно всей Австралии: приходят «упрямицы». Приходят, послушные зову природы, чтобы продолжить род, создать новое поколение прекрасных рептилий.

От 600 до 800 кладок яиц закапывают черепахи в золотистый песок побережья Мон-Репоса в течение сезона.

Насладиться этим зрелищем собираются толпы людей — иногда до ста зрителей на одно животное.

Помощники Колина Лимпуса постоянно кричат собравшимся: «Никакого света! Не подходите ближе!»

Опасность заключается в том, что, пока черепахи ползают по берегу в поисках места для гнезда или прячут отложенные яйца, бурная реакция собравшихся и свет ламп могут отпугнуть животных, и тогда они уползут назад в море, не выполнив предначертанное природой.

Вот самка отложила три первые яйца, величиной с теннисный мячик. Среди собравшихся пронесся восторженный шепот. Ведь это рождение новой жизни. Отложив еще сотню яиц, черепаха закапывает кладку. Сначала она попеременно сгибает внутрь задние плавники и, как будто с помощью рук, прячет отложенные яйца. Потом начинает двигать передними плавниками, которые залпом выбрасывают вверх песок и громко хлопают над панцирем.

Кладка закопана. Задние конечности животного беспомощно лежат на песке, передние подняты над головой. Время от времени слышатся тяжелые вздохи.

Наконец уставшая мать направляется к морю, сопровождаемая неугомонными фотографами, которых Лимпус ненадолго подпустил к ней. Для фотографов это особенно привлекательный момент — черепаха, достигнув воды, из тяжелой, медлительной рептилии превращается в легкую бабочку, порхающую в море.

Она высовывает из воды голову, чтобы в последний раз посмотреть на берег и глотнуть свежего воздуха, и уходит в свою родную стихию.

Полдюжины уцелевших

Через два-три месяца после кладки яиц вылупляются маленькие крепыши. Кажется, что их очень много. Однако в море потери нового поколения ужасны. Это настоящая драма. Подсчитали, что из 1000 черепашек лишь полдюжины доживают до возраста половой зрелости и могут произвести потомство, достигнув 30-летнего возраста.

«Их естественные враги, — считает доктор Лимпус, — хищные рыбы. Они проглатывают много детенышей. Но сегодня по вине человека погибает все больше взрослых черепах. Например, здесь, на побережье, собираются ловцы крабов. В их сети часто попадают черепахи и, задохнувшись в них, погибают».

Уже больше 20 лет Колин Лимпус и его коллеги наблюдают за рептилиями, выходящими на побережье в сезон размножения. В семидесятых годах приходило до 500 самок в сезон. Это число сократилось в 80-х годах до 200.

В 1991 году в Австралии было принято решение взять под защиту узкую полоску побережья у горы Бунда. Новый закон определяет защитную зону до 13 тысяч километров континентального побережья. По расчетам, на каждое животное должно приходиться до 23 километров.

Все виды морских черепах (а всего их в природе семь) занесены в международную Красную книгу как обреченные на вымирание.
Но что же ждет нашу старую знакомую? (Помните, ее поймали в море и привезли на вездеходе в Мон-Репос.) Толпа зрителей обступила несчастное животное.

Доктор Лимпус собирается провести на этой черепахе эксперимент с помощью нового метода исследования рептилий — лапароскопии. Его цель — выяснить, откладывало ли животное в последнее время яйца или нет.

То, что черепаха — самка, Лимпус определяет подлине хвоста. Кроме того, на переднем плавнике у нее метка, свидетельствующая о том, что она уже приходила на побережье пять лет назад.

Что же дают ученым подобные эксперименты?

Ученью наблюдают за появлением на свет нового поколения морских черепах.

Раньше зоологи знали лишь о небольшом отрезке жизни взрослых самок, выходящих раз в пять лет на берег откладывать яйца. О других группах — самцах, детенышах, которые еще не достигли половой зрелости, то есть о 90 процентах популяции, ученые долгое время ничего не знали.

Сотни черепах отловили Лимпус и его команда на австралийском побережье, прыгая с лодки на глубину за плывущей красавицей. Два раза во время такого «родео» ученый разбивал себе нос. Помощники часто повреждали пальцы рук и частенько возвращались домой с выбитыми зубами. Но только благодаря этим усилиям доктор Лимпус может твердо сказать, что на каждую самку вида Caretta caretta, достигшую половой зрелости, приходится более 100 собратьев разного возраста и пола. Но перед исследователями стоит еще много вопросов. Как ведут себя эти группы по отношению друг к другу? На какой стадии жизненного цикла животное находится? Потерю скольких самок может пережить данная популяция?

Все виды морских черепах — кочующие, если так можно выразиться по отношению к морским животным. Caretta caretta, в отличие от черепах других видов, обычно держится в пределах побережья, не уплывая далеко в море. А зеленая, или, как ее еще называют, суповая черепаха — Chelonia mydas, напротив, проплывает не менее тысячи километров от мест произрастания водорослей, которыми она питается, до берега, где откладывает яйца.

Читать еще:  Член черепахи видео

«Очень мало мы знаем о миграциях и динамике развития популяции этого вида черепах, — сетует Лимпус. — И знали бы еще меньше, если бы не работали на одном из островов Большого Барьерного рифа».

На крючке у ученых

Эмма Гуирис, аспирантка доктора Лимпуса, поглощена идеей узнать, сколько же детенышей зеленой морской черепахи Chelonia mydas выживают, пересекая воды, полные акул. Или, точнее сказать, сколько детенышей выживают в первые десять минут пребывания в морской воде.

Эмма придумала гениальный способ наблюдения. Прицепив к панцирю черепашек крючки, она плывет вслед за ними.

Место, которое было выбрано для эксперимента, находится недалеко от острова Цапель, что на юге Большого Барьерного рифа. До 50 черепах за одну ночь приходят на этот остров. Эмма Гуирис уже пятый год работает с их детенышами. Каждому животному делают в панцире отверстие и прикрепляют нейлоновый крючок с леской. Леска должна быть 10 метров длиной — Эмме нужен хороший обзор. Тогда она сможет защититься от хищных рыб.

Пять из двадцати черепашек были схвачены рыбами в первые десять минут.

Получив такой результат, Эмма решила провести еще один опыт. Отлив и прилив, полнолуние и новолуние, день и ночь — как эти факторы влияют на перемещение хищных рыб? Оказалось, что смена дня и ночи никак не воздействуют на поведение хищников. Однако выяснилось: больше всего черепах выживает во время прилива и в новолуние.

Но помогут ли черепахам эти исследования и степень доктора зоологии, которую получит Эмма Гуирис за проведенные эксперименты? Ведь животные никогда не покинут своего излюбленного места кладки.

«Я не могу точно сказать, чем моя работа реально может помочь черепахам, — размышляет Эмма. Мы лишь строим догадки и гипотезы, с помощью которых пытаемся сохранить популяцию этих животных, кочующих с одного места на другое».

Исследования, проводимые Эммой Гун-рис, доказывают, что уровень выживания черепах очень низкий и, основываясь на этом, нужно разработать метод сохранения морских черепах.

Но не имеет смысла охранять рептилий только в одном районе, так как, переплывая на другие территории, они все равно могут стать жертвами хищных рыб.

Почти половина зеленых морских черепах (Chelonia mydas), обитающих на Большом Барьерном рифе, мигрируют от мест кладки яиц на побережье до мест, богатых кормом, выходящих за границы Австралии и расположенных у берегов Новой Зеландии, Новой Гвинеи и Индонезии.

Охотники на черепах

А там, в морях севернее и восточнее австралийского континента, с давних времен и по наши дни ведется охота на морских черепах, которая запрещена в Австралии.

«Я не могу ездить по этим странам, как это делает Колин, и убеждать местные власти запретить охоту на редких животных, занесенных в Красную книгу, — говорит Эмма Гуирис. — Скорее, я научусь ходить по потолку нашей лаборатории, чем бюрократы примут какое-то решение».

Доктор Лимпус, напротив, ездит в Индонезию и объясняет властям, что черепахи не воспроизводятся через семь — восемь лет, как некоторые считают. Он уже давно занимается изучением этих животных, и его исследования показали, что Chelonia mydas может иметь потомство только через тридцать лет после своего рождения.

«С помощью научных исследований, — объясняет Лимпус, — можно свести на нет аргументы торговцев черепахами. Моя коллега Жаннет Норман летала в Бали и брала пробы крови у пойманных там черепах. С помощью генного анализа она установила, что эти рептилии родились не на индонезийском побережье, как утверждают торговцы, а в Австралии, и перекочевали сюда в поисках корма».

Остается только надеется, что местные власти, которые вправе запретить охоту на черепах, прислушаются к мнению ученых.

Беноа, рыбацкая деревушка на острове Бали — жемчужине индонезийских островов. Она расположена на песчаной косе на юге острова. В деревне два ресторана и протянувшийся на сотню метров пляж для туристов. Многие из них, за очень почитаемые здесь доллары, стремятся насладиться впечатлениями; покататься на лодках, посмотреть храмы и хижины местных жителей.

Невидимая и редко пересекаемая граница отделяет этот туристский район от настоящей деревни. Недалеко от побережья, где еще слышны восторженные голоса туристов, стоит здание с выходящим во двор навесом, обнесенное стеной с колючей проволокой и осколками битого стекла, чтобы никто посторонний не мог попасть на территорию.

Если все-таки окажешься под навесом внутри здания, проникнув с другой стороны фасада через маленькую деревянную дверь, то увидишь на стене надпись — «R.SJ» — сокращенное название фирмы Rasa Sayang, переводится как «чувство любви». Однако то, что здесь происходит, никак не связано с этим чувством. Скорее, наоборот.

45 черепах лежат одна на другой на бетонном полу. Здоровые, толстые самки и самцы. Передние их плавники связаны так, что они не могут двинуться с места. Трое сотрудников ставят на панцирь следующей жертвы номер 46. Ее панцирь не будет распилен, его всего лишь откроют, освободят от внутренностей и продадут туристам, жаждущим экзотики. И он будет висеть вместо украшения где-нибудь в Америке или Европе.

Эти люди вскрывают панцири бедных жертв, как консервные банки. Но консервы не двигают плавниками и не высовывают из панциря голову, пытаясь воспротивиться насилию. Черепахи устроены так, что, даже после того, как их разрезали на части, они еще продолжают жить.

Существуют и другие способы уничтожения этих животных. В Мексике используют специальный пистолет, из которого стреляют в голову черепахи. После такого выстрела ее жизнь обрывается мгновенно.

Но сегодня стоит вопрос не о том, как «гуманно» убивать черепах, а о том, чтобы сохранить бесценные виды, многие из которых обречены на вымирание.

Индонезия — идеальная страна для морских черепах: 70 процентов территории занимает океаническое побережье. Место для кладки можно найти и на 1300 островах, которые расположены в акватории диаметром 5000 км. Здесь обитают шесть из семи видов морских черепах. На все виды, и особенно на Chelonia mydas и Eretmochelys imbricata, ведется беспощадная охота.

У них самый ценный панцирь, из которого делают безделушки или продают его целиком.

Кроме того, из яиц и мяса Chelonia на Бали готовят массу блюд для туристов.

Морских черепах приносят в жертву в буддистских храмах на острове. Собственно, в жертву приносится только голова животного, а мясо жарится на ритуальных празднествах.

На поиски взрослых, больших черепах охотники пускаются в восточную Индонезию на Ириан Джайя, на острова Ару и даже к австралийскому побережью. Практически нет мест на побережье, где нельзя было бы увидеть рыбаков на моторных лодках, которые ловят черепах с помощью сетей или убивают их гарпуном. Дальнейший путь охотников за черепахами лежит в Беноа. Нигде в мире вы не увидите столько торговцев черепахами, как в этом месте. По подсчетам «Гринпис», в 1989 году здесь было продано 14 тысяч черепах. В 1990 году минимум еще 21 тысяча животных, из которых большинство умерло в пути и было выброшено назад в море.

И, хотя все больше черепах становятся добычей охотников, ученые все-таки надеются, что еще долго смогут видеть животных, выходящих на побережье, чтобы дать жизнь новому поколению.

По материалам журнала «Geo» подготовил И. Кужельков

Что делают юные черепахи в первые часы жизни

Специалисты из Гельмгольцкого Центра изучения черепах в Киле (Германия), совместно с Международным фондом сохранения и изучения черепах и Университетом Королевы Марии в Лондоне (Великобритания) смогли проследить, что делают новорожденные детеныши черепах на острове Кабо-Верде в самые первые часы жизни. Оказалось, что малыши, следуя инстинкту, быстро переплывали зону обитания прибрежных хищников и разходились в ближайших океанических течениях. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society.

Головастая морская черепаха (CarettaCaretta), гнездующаяся на берегах Кабо-Верде, начинает свою жизнь с плавательного спринта к благоприятным океаническим течениям, стремясь тем самым избежать встречи с хищниками, которыми кишат прибрежные воды. В открытом океане они чувствуют себя в большей безопасности, там они питаются и растут в течение нескольких лет.

Читать еще:  Что кушают черепахи водные

В ходе эксперимента ученые собрали детенышей черепах из двух пляжей, расположенных на северо-западной и южной части Кабо-Верде. Затем ученые прикрепили на панцирь каждой черепашки крошечные акустические передатчики — весом не более 0,4 грамм. Далее детенышей выпустили в воду и, специалисты на лодке, двигаясь за ними, в течение восьми часов отслеживали их перемещение.

Кроме того, за поведением 16 особей в специально созданном «бассейне детенышей» наблюдали в течение нескольких дней с помощью специального оборудования. Черепашки сразу после вылупления плавали непрерывно в течение первых 24 часов, затем они перешли на обычный режим — бодрствования днем и бездействия в ночное время.

Согласно рабочей гипотезе, детеныши черепах могут тратить на сон больше времени, чем в других местах из-за близости океанических течений в регионе Кабо-Верде. Для сравнения, черепахи, рожденные на берегах Америки, вынуждены уплывать значительно дальше, объяснил профессор Ребекка Скотт (Rebecca Scott), руководитель исследования.

Безопасные и питательные океанические течения расположены сравнительно близко от берега, где черепахи появляются на свет, поэтому этот остров – очень благоприятное место для черепах, считают исследователи. Возможно, здесь черепахи рождаются с каким-то врожденным знанием местных особенностей. Это выражается, например, в оптимальном расположении их гнезда, для достижения наибольшей выживаемости потомства, считает Ребекка Скотт. Крупный размер вылупившихся детенышей дает им больше шансов успешно справиться с плавательным спринтом, и соответственно, выжить.

Однако ученые отмечают, что глобальное потепление может изменить ситуацию, потому что повышение температуры вяйца ведет к уменьшению размера новорожденной черепахи. Это может сказаться на их размножении даже более негативно, чем просто потеря мест гнездования.

Профессор Скотт также отмечает, что благодаря использованию новых технологий, биологи смогут восполнить недостающую информацию о ранних фазах жизни черепах. Ученые называют эти первые несколько лет «потерянными годами», потому что прежде не было технической возможности наблюдать за детенышами черепах на очень большом расстоянии. А выжившие счастливчики, ставшие взрослыми, возвращаются к родным берегам лишь тогда, когда придет пора размножаться. Теперь же ученые могут наблюдать за жизнь черепах с «младенчества». Биологи считают, что изучение «детства» черепах может открыть причины поведения и образа жизни взрослых особей.

Энциклопедия для детей т.2

Энциклопедия для детей
том 2
Москва, Аванта+, 1996

Черепахи — старейшины животного мира, пережившие многих родственных им животных. Причём через превратности эволюции черепахи прошли без особых уступок в её пользу: за последние 200 млн лет почти не изменились! Быть может, крепкий панцирь был надёжным щитом не только против хищников, но и против солнечной и другой радиации, этого грандиозного скальпеля, с помощью которого природа делает сложнейшие операции на генах живых организмов.

Эти животные фантастически живучи. Некоторые виды до 5 лет могут прожить без пищи. До 10 часов остаются живыми в атмосфере, начисто лишённой кислорода. Итальянский учёный Франческо Реди в XVII в. поставил жестокий опыт: удалил у черепахи головной мозг. Но и без него подопытный экземпляр прожил полгода!

А долголетие? Одна средиземноморская черепаха прожила в неволе 123 года, а исполинская — целых 152 года. Живут они, возможно, и дольше.

А огромная силища? Морская зелёная черепаха может преспокойно везти на спине 4—5 человек — столько, сколько сумеет уместиться на её панцире.

Черепахи освоили морские просторы и пресные воды. Но, чтобы дать жизнь потомству, они неизменно возвращаются на сушу.

Черепахи появляются на свет древнейшим способом — из яйца, согретого теплом земли. Одни откладывают сотни яиц, другие — 2 или 5. Одни — всего один раз в несколько лет, другие — по нескольку раз в году. Некоторые сухопутные
черепахи, живущие в горах, прячут яйца под камнями, а североамериканская водяная мускусная черепаха (по-местному — «вонючка») иногда попросту оставляет их на земле без всякого прикрытия.

По прошествии некоторого времени в тайном «убежище» пробуждается жизнь. Черепашки вылезают на белый свет, и тут — на пороге завидного долголетия — их подстерегают многочисленные опасности. Ибо мир зверей, птиц, хищных рыб прекрасно информирован о хорошем качестве черепашьего мяса. Склёвывают, заглатывают, не тратя времени на пережёвывание.

К счастью, маленькие черепашки — более юркие, чем взрослые особи. Морские и пресноводные деловито и торопливо устремляются к воде, но немногим удаётся проскочить сквозь заслон охотников. Вышедшим из яиц детёнышам морских черепах особенно плохо приходится. Хищные птицы — фрегаты, пикируя с высоты, хватают и за несколько минут не оставляют в живых ни одного из ссуген черепашат, ковылявших по песку.

ЧЕРЕПАХА-ЗЕМЛЕКОП

Североамериканская сухопутная черепаха гофер знаменита своим умением рыть глубокие норы. Норы некоторых гоферов достигают 10 метров в длину!
Заканчивается нора расширенной «комнатой». Вместе с гофером в норе часто поселяется целый небольшой «зоопарк»: крысы, еноты, кролики. За пристрастие к обитанию в норах гофера получили свои названия гоферовая лягушка и гоферовая змея.

ДАРВИН О СЛОНОВЫХ ЧЕРЕПАХАХ

Чарлз Дарвин, совершая своё знаменитое кругосветное путешествие на корабле «Бигль», в 1835 г. побывал на Галапагосских островах и наблюдал там слоновых черепах. Вот как он описывает свои наблюдения:

«Питаются черепахи преимущественно сочными кактусами. Они очень любят воду, пьют много, с наслаждением валяются в тине. Туземцы, когда их томит жажда, убивают слоновых черепах и выпивают воду, которая содержится в их пузыре. В одном убитом животном я нашёл совсем прозрачную жидкость, только у неё был слегка горьковатый вкус.

Меня всегда забавляло перегонять этих больших чудовищ, спокойно шествовавших передо мной. Черепаха замечала меня лишь тогда, когда я обгонял её. Она тотчас внезапно втягивала голову и ноги, испускала глухой свист и грузно валилась на землю, будто сражённая насмерть. Я не раз садился черепахе на спину и несколькими ударами ноги в щит заставлял её подняться и идти дальше. Однако, сидя у них на спине, трудно сохранять равновесие».

СУХОПУТНЫЕ ЧЕРЕПАХИ

Удивительно разнообразие сухопутных черепах. Есть среди них крошки, которые, сколько бы ни росли, больше 10 см не вырастут (например, мадагаскарская паучья черепаха). А есть тяжеловесы — до полутонны. И не в море они живут — где, как известно, нетрудно передвигать тело даже огромной массы, — а на суше.

Эти бронированные» пресмыкающиеся, служа пищей морякам, помогли в своё время людям сделать многие географические открытия, а заодно кормили целые китобойные флотилии и банды флибустьеров, буканьеров, корсаров, приватиров и прочих морских разбойников, плававших под чёрными флагами с жуткой ухмылкой «Весёлого Роджера* на них.

«Мы шли по их спинам — их были тысячи и тысячи. Они ползали всюду: на холмах и в долинах, в густой траве и среди голых камней. По двадцати пудов — не самые крупные из них», — так рассказывали мореплаватели и пираты о гигантских черепахах.

Читать еще:  Черепахи умеют дышать попой

Однако натуралисты в Европе не очень-то верили этим рассказам даже в конце XVIII в., когда последние пираты доедали последних черепах на последних не захваченных ещё британскими колонизаторами островах.

Но если зоологи о громадных черепахах не знали, то шкипер каждого корабля, уходящего в дальнее плавание, никогда не забывал о них. И часто капитаны предпочитали сделать большой крюк, но зайти по пути на острова, где, по слухам, водились черепахи. Мореплавателям тех лет они были нужнее, чем пресная вода.

Это и понятно: ведь в то время не было ещё консервов и холодильников. Трюмы судов, отправлявшихся за моря-океаны, набивали сухарями, сушёными бобами, горохом и бочками с солониной. Но в сухарях и бобах быстро заводились насекомые. А мясо, хотя и плавало в пересыщенном соляном растворе, от тропической жары часто портилось.

Вот почему огромные черепахи с их вкусным мясом, которые бегали чуть быстрее улитки, были для моряков всех стран желаннее пресной воды. Черепахами набивали трюмы, и эти живые консервы, «ниспосланные нам всеблагим Господом*, как говорили моряки, месяцами без воды и пищи копошились в трюме и не умирали, а стало быть, и не портились. Никакая солонина не могла с ними сравниться.

Панцири черепах, попавшие с кораблей в музеи Европы, окончательно убедили учёных, что огромные сухопутные черепахи — не миф. Никто не сомневался теперь, что есть в океане острова, на которых и водились эти черепахи.

По мнению современных учёных, существуют два вида гигантских сухопутных черепах: слоновая, с Галапагосских островов в Тихом океане, и исполинская, обитавшая прежде на многих островах Индийского океана (теперь её уже истребили повсюду, кроме атолла Альдабра). На атолле Альдабра сейчас исполинских черепах очень много: около 150 тыс. Из этих двух видов более крупная — исполинская черепаха: вес отдельных особей — до 300 кг, а длина панциря — до 1,2 м. Впрочем, это не рекорд — вымершие 5 млн лет назад сухопутные черепахи весили до 850 кг, а в длину достигали 2,5 м. Настоящие живые танки!

Только на Галапагосских островах моряки всех наций и всех времён съели, наверное, 10 млн черепах. (Кстати, название этих островов так и переводится с испанского — «Острова больших черепах».) Поэтому и полагают, что именно черепахам мореходы минувших веков обязаны успехом своих предприятий.

Удивительно, как эти животные ещё уцелели. Ведь сухопутные черепахи не очень-то плодовиты: один раз в год самка откладывает около 20 яиц. Но живут они долго, и, конечно, за 100—150 лет каждая произведёт много потомков.

Помимо своего великолепного долголетия, немало и других загадок могут предложить черепахи любознательному уму. Как попали они, например, на уединённые острова, отделённые от материков сотнями километров солёной воды? Плавать сухопутные черепахи умеют, но солёная вода губит их.

Возможно, очень-очень давно черепах завезли с материков на острова люди. Покидая те из островов, которые пришлись им не по душе, люди оставляли черепах там, чтобы всегда иметь провиант, если судьба снова занесёт их в эти края. Черепахи плодились и расползались по острову во все его концы. Пищи, травы разной, было много, а врагов, крупных хищников, — никаких. Жили они тут в полном благоденствии, пока люди снова сюда не являлись. Видимо, так и попали большие черепахи на маленькие острова.

Почти по всему Средиземноморью, а также в Закавказье обитает родственница этих экзотических гигантов — средиземноморская черепаха, которую прежде называли греческой (переменили её название по той причине, что именно в Греции она и не живёт). В зоомагазинах и зоопарках эти черепахи — не редкость. На вид, да и на самом деле, они очень мирные, даже трудно поверить, что ранней весной, когда у них брачная пора, самцы прямо-таки остервенело дерутся. Ожесточённо сшибаются панцирями, кусаются, даже куски мяса вместе с твёрдой ороговевшей кожей друг у друга вырывают!

В полупустынях Средней Азии часто можно встретить степную, или среднеазиатскую, черепаху. Эту черепаху находили и в горах на высоте до 2 км. Спокойно передвигается она по обрывистым кручам. Ранней весной, когда у степных черепах брачный сезон, в местах их обитания слышатся стук панцирей и хриплые крики самцов, ухаживающих за своими избранницами. К середине июня скудная пустынная растительность выгорает, и степные черепахи впадают в летнюю спячку. После неё, подкрепив силы небогатой осенней растительностью, они впадут в новую спячку — уже до весны.

КАК ЧЕРЕПАХИ ИЗБАВЛЯЮТСЯ ОТ ПАРАЗИТОВ

Чтобы избавиться от паразитов-клещей, средиземноморская черепаха часто намеренно трется об обрывистый берег реки, обсыпая себя пылью и землёй. Вместе с ними она стряхивает с себя и клещей.

Гигантские слоновые черепахи страдают от клещей-кровососов не меньше. Но освобождаются они от них более оригинальным способом: пользуются услугами небольших пичуг — дарвиновых вьюрков. Подлетев к черепахе, вьюрок демонстративно прыгает у неё под самым носом. Черепаха тут же вытягивает шею и поднимает голову. Пернатые санитары внимательно осматривают кожу рептилии и склёвывают кровососов.

МОРСКИЕ ЧЕРЕПАХИ

Удивительны морские черепахи. Их называют «лета-ющими», и они действительно освоили как бы «птичий» способ передвижения в воде: лапами, превращёнными в ласты, машут, как крыльями, развивая скорость оснащённых моторами кораблей. на заре пароходостроения — около 10 км/ч. Не очень быстро? Но зато они уверенно преодолевают тысячекилометровые расстояния, причём «держатся курса» с такой точностью, которая не всегда доступна даже капитанам, вооружённым новейшими средствами навигации.

В морях живёт 5 видов черепах. Самая крупная из них и среди черепах вообще — кожистая черепаха. Вес её — свыше полутонны (а рекордный — 865 кг). Длина достигает 2 м, а в редких случаях — даже 2,5 м. Кожистая черепаха сильно отличается по строению от всех остальных черепах (подробно о ней рассказано ниже). Надо отметить, что ископаемые морские черепахи превосходили кожистую и по весу (до 2 т), и по длине (до 3,6 м).

Зелёная, или суповая, черепаха (длиной до 1,5 м и до 400 кг весом) — примерный вегетарианец: кормится почти исключительно морской травой. Бисса и логгерхед поменьше, чем зелёная черепаха, — до 1 м длиной. Едят они в отличие от неё преимущественно морских животных, но и растения тоже. Наконец, самые небольшие из морских черепах — ридлеи: длиной до 80 см, весом не более 40 кг.

Самое удивительное в жизни черепах — их далёкие путешествия для откладки яиц. Вернувшись к тому самому песчаному пляжу, где она когда-то родилась, самка-черепаха ночью выползает на берег, роет задними лапами гнездо и откладывает туда от нескольких десятков до пары сотен яиц. Затем зарывает гнездо и разравнивает песок. Отложив яйца, черепахи уплывают далеко в море, иные за тысячи километров, каждая на свой привычный «выпас», где растёт морская трава. Заплывают на кормёжку иногда из тропиков в Баренцево, Балтийское и даже Берингово моря. Туда тысяча, а то и две тысячи километров, и обратно столько же — и всё это только для того, чтобы отложить яйца на песчаной косе, какую можно найти на берегах и поближе!

И всё-таки они плывут, раз в 2—3 года, покинув знакомые прибрежья, где в одиночестве кормились. По дороге собираются в стаи, которые когда-то были так многочисленны, что преграждали путь кораблям. Да и в наши дни теплоход, на котором плыл цейлонский зоолог Дераниягала, встретил стаю черепах, растянувшуюся в море на 108 километров!

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector