Zoosalon-kurgan.ru

Животные питомцы
2 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Волосяной покров у ежа

Еж животное. Образ жизни и среда обитания ежа

Еж обыкновенный — знакомый образ

Образ колючего жителя лесов и степей всем хорошо известен. С детских книжек устойчиво живет представление о простодушном и безобидном зверьке, с которым часто случаются встречи у лесных границ и степных дорог. Происхождение названия обыкновенного ежа имеет латинские корни и переводится как «колючий барьер».

Особенности и среда обитания ежа

Различных видов ежей насчитывают более 20, но они во многом похожи и узнаваемы благодаря вытянутым мордочкам на довольно большой голове для среднего размера ежа до 20 см длиной. Глаза–бусинки очень живые и выразительные, но видят плохо. А вот обоняние и слух отменные, хотя усики на постоянно мокром и подвижном носу и ушки — небольшие.

Многие ошибочно полагают, что дикобраз и еж – группа животных с родственными связями. На самом деле сходство обманчиво, родня ежей живет среди кротов, землероек и менее известных тенреков и гимнуров. Животное, похожее на ежа колючей одежкой, – не всегда его родственник. Так, морской еж — животное, не имеющее сходства с лесным жителем, кроме названия.

Еж – насекомоядное животное, средний вес зверька почти 800 г, но перед спячкой он набирает вес примерно до 1200 г. Самцы немного больше размером, чем самочки. Передние лапки у ежа короче задних, пять пальчиков на каждой оснащены острыми коготками. Маленький хвост до 3 см почти не виден под игольчатой шубкой зверька.

Буровато-светлые иголки размером до 3 см, внутри полые. Под каждой иглой есть мышечное волоконце, способное ее поднимать и опускать. Растут и выпадают с периодичностью примерно 1-2 иголки из трех за год. Полного сбрасывания шубки не бывает, постепенно обновление покрова происходит за год-полтора. Сбрасывают иголки только заболевшие особи.

Количество игл у одного взрослого ежа достигает 5-6 тысяч, а у молодого зверька – до 3 тысяч колючек. Редкие светлые волосы между иглами тоже попадаются, а на брюшке и голове они густые и окрашены темнее. Серая однотонная шерстяная шубка встречается чаще, но среди ежей попадаются виды белобрюхих и пятнистых.

Известна особенность ежей сворачиваться колючим клубочком, если угрожает опасность. Такая возможность связана с работой кольцевых мышц, способностью растягивать верхние слои кожи.

В таком состоянии зверушки могут находиться продолжительное время, пока угроза не минует. Иглы растут под разными углами наклона и образуют прочное переплетение колючек. Такой вот неприступный шарик.

Животные ежи населяют только два континента: Евразию и северные районы Африки. Несмотря на сходство климата Европы и Северной Америки, ежей там уже нет, хотя ископаемые останки говорят о прежнем расселении.

Смешанные леса и перелески, травяные равнины, заросшие поймы рек, степи, иногда пустыни – места обитания колючих зверушек. Избегают только болотистых мест и хвойных массивов. Свою территорию ежи в мире животных не метят, живут поодиночке преимущественно на определенной территории, которую регулярно исследуют в поисках пропитания.

Часто встречают ежей вблизи человеческого жилья или объектов хозяйственной деятельности: в парковых зонах, заброшенных садах, на окраинах городов и на хлебных полях. Способствуют этому лесные пожары, ненастье или бескормица.

Характер и образ жизни ежа

Ежи – ночные животные, днем они прячутся среди листвы и в буреломах кустарников, между корнями растений. Не любят жару, скрываются в неглубоких прохладных норках или гнездах из сухой травы, мха, листьев. Габариты такого жилища немногим больше размеров хозяина, до 20-25 см. Здесь зверек ухаживает за шубкой на груди и брюшке, вылизывая ее языком.

Длинные средние пальцы помогают по возможности чистить колючки, которые защищают от хищников, но собирают клещей и других паразитов. Среди биологов существует понятие ежечас, обозначающее количество клещей, собранных в течение часа передвижения по лесу.

Избавиться от паразитов помогает кислотная ванна, поэтому ежи любят «купаться» в подгнивших яблоках или других фруктах. С таким поведением связано заблуждение представлять ежа как любителя питаться яблоками. Вкусовые предпочтения у зверька другие.

В темноте помогают тонкое обоняние, способствуют зрение и слух. Активность зверушек отражает маршрут, достигающий 3 км за ночь. Короткие лапки не позволяют быстро перемещаться, но быстрые шажки несут ежей стремительно для их размеров со скоростью до 3 м/сек. Кроме того, ежи – хорошие прыгуны и пловцы.

К каким животным относится еж по характеру, все знают. Он миролюбив, но врагов в природе у него много: волки, лисицы, хорьки, куницы, коршуны, филины, гадюки. При встрече с противником еж сначала прыгает на хищника с целью уколоть, а потом клубок иголок становится неприступной крепостью. Наколов лапы и морду, нападавший теряет интерес к добыче и уходит.

Но есть хитрые способы обмануть простодушного ежа. Те из животных, кто ест ежей, обладают интеллектом хищника. Коварный филин бесшумно нападает и стремится застать добычу врасплох.

Крепкая чешуя на лапах птицы защищает от колючих уколов. Лисица обманом загоняет ежа к воде или сбрасывает с возвышенности в водоем. Открывший брюшко и мордочку плывущий зверек становится уязвим для хищника.

В поединке ежа и змеи победителем станет бесстрашный колючий зверек. Схватив ее за хвост и свернувшись в клубок, он терпеливо втягивает ее под себя. Интересен факт нечувствительности ежей ко многим ядам.

Так, например, едкая кровь гусениц или божьих коровок, пчелиный яд, кантаридин шпанских мушек не причиняют вреда колючему обитателю, хотя другим животным такие яды несут гибель.

Слабое влияние на ежей оказывают синильная кислота, опиум, мышьяк или сулема. К осени зверушки накапливают жирок для зимней спячки. Виды ежей, живущие в южных регионах, сохраняют активность весь год.

Период спячки проходит в норе. Температура тела понижается, и пульс сокращается до 20-60 ударов за минуту. Пробуждение наступает весной при прогревании воздуха к апрелю. Если подкожного жира окажется недостаточно, животное может погибнуть от голода.

Свои участки ежи знают и оберегают от посягательств сородичей. Самки занимают до 10 га площади, а самцы – в 2-3 раза больше. Свое пребывание обозначают шумным фырканьем, звуками, похожими на чиханье. Детеныши ежей присвистывают и крякают как птицы.

Питание ежа

В основе питания ежей лежит животная пища, состоящая из жуков, дождевых червей, лягушек, мышей, землероек, ящериц. Лакомится колючий житель различными насекомыми и их личинками, улитками, слизнями, может разорить гнездо птицы с яйцами или вылупившимися птенцами.

В целом, прожорливость и всеядность объясняется активностью и необходимостью запасать подкожный жир. Ежи зубастые зверьки: 20 верхних и 16 нижних зубов помогают справляться с самой разной пищей. Дополнением к животной пище могут быть ягоды, плоды растений.

Особенно нуждаются в кормах ежи после выхода из спячки. Для восстановления сил зверек может съесть за ночь до 1/3 своего веса. В неволе ежи охотно едят мясо, яйца, хлеб, мороженое и даже овсяную кашу. Заблуждением является представление о еже, как о любителе сметаны и молока. Такая еда ему противопоказана по причине непереносимости лактозы.

Размножение и продолжительность жизни ежа

Брачный период наступает весной, после спячки, или летом. Самцы ведут борьбу за самку через местные бои: кусаются, колются иглами и грозно сопят друг на друга. Особых ритуалов нет, самочку победитель находит по запаху.

После спаривания беременность протекает в среднем от 40 до 56 дней. Детеныши появляются только раз в году. Обычно в помете 4 ежонка. Рождаются малыши совсем беспомощными, слепыми и голенькими.

На фото новорожденный детеныш ежа

Но уже через несколько часов на розовой коже появляются защитные иглы. Сначала они мягкие, но в течение суток происходит затвердевание и рост колючего покрова. Развитие ежат таково, что сначала они покрываются защитной шубкой, затем учатся сворачиваться в клубок, а только потом открывают глаза.

До месяца детеныши кормятся молоком матери. Обитает самка с малышами в укромном логове из собранных листьев и хвороста. Если кто-то обнаружит гнездо, ежиха переносит потомство в другое безопасное место. Самостоятельную жизнь ежата начинают вести примерно к двум месяцам, но окончательно покидают родное логово поздней осенью. Половозрелость наступает к 12 месяцам.

Продолжительность жизни ежей в природе небольшая, 3-5 лет. Причина кроется в многочисленности хищников. В неволе они живут дольше, до 10-15 лет. Но животные не приспособлены к содержанию в домашних условиях.

Следует учесть, что они ведут ночной образ жизни, шумят и совершенно не поддаются дрессировке. Поэтому опыт диктует, что ежи – не рекомендуемые домашние животные. Многие считают ежей бесполезными для человека животными. Но какое животное еж, рассудила сама природа, щедро расселив их по миру.

Ёж животное. Описание, особенности, виды, образ жизни и среда обитания ежа

Описание и особенности

Симпатичный ёжик – персонаж, известный детям с самых ранних дней. Он является героем сказок и мультфильмов. Как выглядят эти животные, тоже знают все. Это существо незначительных размеров с мягким тельцем, маленькими глазками, вытянутым носом и небольшими лапками.

Но самое примечательной и характерной чертой его внешности являются невысокие колючки, покрывающие верхнюю часть туловища. Такие иголки обладают коричневой, серо-чёрной или просто серой гаммой, где указанные цвета перемежаются со светлыми участками. Всё это можно разглядеть на фото ежа.

К данному описанию биолог добавит, что эти представители фауны являются млекопитающими, причисляемыми к семейству ежовых. Длина тела таких существ значительно варьируется от совсем маленькой – не более 10 см, доходя до почти полуметровой.

В среднем вес ежа составляет около килограмма, но по сути масса, как и размеры, зависят от разновидности и пола, не говоря уже о возрасте таких созданий. Она может составлять как 300 г, так и полтора килограмма. У данных животных имеется хвост. Он тоже может быть разным: совсем коротким по размеру, а также вырастать длиной свыше 20 см.

Мордочка этого существа вытянута в форме клина, на конце которой выделяется влажный нос. Зубы ежа острые, мелкие. Лапы обладают интересной особенностью: задние конечности больше по размерам передних. И каждая из лап имеет пять пальцев, при этом средние пальцы длиннее других и приспособлены для чистки иголок ежа, чем эти существа часто и занимаются, используя такие приспособления.

Сами колючки внутри полые и на теле животных они перемежаются с редкими, тонкими, мало заметными волосками. Число иголок может доходить до 10 тысяч. Шёрсткой покрыто также брюшко и голова этих существ. Окрас волосиков может оказаться совсем светлым, песочным или наоборот тёмным.

Ареал таких животных простирается достаточно обширно по территории планеты. Чаще всего они встречаются в Европе, причём начиная от Британских островов и кончая просторами Сибири. Обитают они также на Ближнем Востоке, во многих областях Азии, в Африке и Новой Зеландии.

Виды ёжиков

Видов ежей существует достаточно. Их насчитывается около 23, и они группируются в 7 родов и объединяются в два подсемейства. Различаются представители их между собой по внешним признакам и по месту обитания. При этом большинство разновидностей таких животных отличает прекрасно развитая мускулатура. Обоняние и слух ежей просто превосходны, но зрение вряд ли можно назвать хорошим.

Читать еще:  Необычные пауки фото

К наиболее распространённым и интересным видам относятся представленные далее.

1. Обыкновенный ёж известен также под названием европейский. На указанном континенте такие животные не редкость, но распространены более всего в центральных и западных его регионах, а также в Казахстане. Они встречаются часто в Скандинавии и Великобритании. Величина тела данных существ равна примерно 25 см, масса их составляет около 800 г. Иглы европейской разновидности у взрослых особей вырастают в длину на 3 см.

Примечательно, что подобный колючий покров у ежей, как и шерсть, тоже подвержен линьке. Иголки со временем сменяются, только достаточно медленно. Осуществляется этот естественный процесс каждую осень и весну. И тогда заменяется около трети колючего покрова.

На месте старых игл появляются новые, которые растут до полноценного состояния около года. Расцветка их составляет мешанину из тёмных, коричнево-бурых и белых участков. Мордочка, брюшко и лапы животных покрыты желтоватой или рыжеватой, иногда более тёмной шёрсткой.

2. Восточноевропейский ёж. Из самого названия не трудно понять, что данный вид, как и предыдущий, является обитателем Европы. Однако, более распространён в восточных регионах континента. А ареал его простирается вплоть до Урала и Малой Азии. Представители разновидности несколько крупнее предыдущей: вырастают в длину на 35 см и весят более килограмма.

3. Ушастый ёж. Такие животные по сравнению с другими ежами совсем не крупных размеров и более чем полукилограммового веса обычно не достигают. Однако, уши они имеют непропорционально большие – около 3 см. И подобное украшение является на голове достаточно заметной деталью.

Населяют такие ежи тёплые районы Евразии, хорошо обживаясь в пустынях и сухих степях. Отличительной от сородичей особенностью данного вида является привычка скрываться от врагов, стремительно спасаясь бегством. В то время, как большинство разновидностей ежей обычно сворачиваются в колючий клубок и в таком виде замирают.

4. Длинноиглый ёж. Само название красноречиво вещает о том, что иглы таких ежей длиннее, чем у сородичей. Они достигают величины 4 см и более. Причём расцветка их может быть самой разнообразной: от очень светлой до чёрной, но темные иглы, как правило, имеют белые основания.

Эти ежи получили также прозвище лысых по причине наличия на темени проплешины. Они селятся чаще всего среди каменистых ландшафтов, обитая в предгорьях, иногда встречаясь на равнинах. Ареал их распространяется на Туркмению и Узбекистан, а также страны Персидского залива. Вид считается редким, что отмечено в Красной книге.

5. Африканский ёж – разновидность очень интересная. Такие животные имеют круглые уши и маленькие глаза, хвост длиной 2,5 см. Обитают они в странах, расположенных южнее пустыни Сахары. Эти существа известны свойством воспроизводить впечатляющие звуки. Они умеют визжать и фыркать, а испытывая страх и вовсе издают громкие крики.

Величина самцов – представителей этой разновидности (они обычно бывают мельче женских особей) может составлять всего 15 см. От того-то вид и имеет ещё одно название: карликовый ёж. Чем питаются ежи такого типа? Указанные африканские жители едят червей, улиток, змей, скорпионов, различных насекомых и паукообразных.

6. Обыкновенная гимнура. Ежи данной разновидности являются обитателями тропических лесов и представляет подсемейство крысиных ежей. Они действительно по виду напоминают крыс. Внешность таких существ украшает длинный хвост, покрытый чешуёй и волосками.

Окрас преимущественно белый, дополняемый чёрными и рыжеватыми областями. Питаются данные создания плодами растений, беспозвоночными и ракообразными, не брезгуют рыбой, лягушками и мелкими зверьками. Величина животных значительно варьируется, но наиболее крупные особи способны вырастать в длину на 45 см.

Образ жизни и среда обитания

Жилища этих животных представляют собой, как правило, вырытые ими, длинной около метра, норы. Когда же светит солнце, ежи предпочитают почивать в своих укрытиях. Они успешно обживают лесистые местности, где их домики можно заметить в корнях кустов и деревьев. Ежи с комфортом обосновываются в степях и даже пустынях.

Такие представители фауны способны также занимать уже готовые жилища грызунов, некогда ими оставленные. Обосновываются ежи и на окультуренных ландшафтах, встречаясь в садах и парках, они нередко попадаются на глаза человеку в непосредственной близости от людского жилья. Встречаются такие животные и на предгорных участках, где находят себе укрытия между камнями и в расщелинах скал.

Вообще данные существа не любят находится на виду, и общаться с сородичами обычно не входит в их намерения. По природе ёж является животным-одиночкой. Активную деятельность он предпочитает развивать в ночное время. Именно в данных период ежи добывают пищу, выбираясь на охоту.

Но далеко от места своего поселения оказываться совсем не любят, являясь по характеру существами осторожными. Однако, и поблизости их подстерегает множество опасностей. И большой проблемой здесь являются передвигающиеся по просёлочным дорогам машины.

К сожалению, согласно данным статистики, слишком много этих милых созданий погибает под автомобильными колёсами, неосторожно выползая на опасные участки и будучи незаметными для водителей в темноте.

Роковой для ежей может оказаться также встреча с хищниками. К числу их относятся лисы, волки, гиены, а также животные поменьше – мангусты, куницы, барсуки и прочие четвероногие недруги. Из птиц опасность для ежей представляют орлы и совы. От многих врагов их хорошо защищают колючки.

Известно, что существа эти имеют обыкновение, чувствуя опасность, сворачиваться в плотный клубок, выставляя наружу свои острые иглы. И в таком состоянии успешно полакомиться ежом оказывается достаточно сложной задачей. Однако, хитрые лисы в состоянии справиться с колкими созданиями.

Если поблизости имеется водоём, они сталкивают их в воду. И чтобы не утонуть, ежу приходится распрямляться из свёрнутого положения, чтобы грести в воде своими лапками. В таком-то незащищённом состоянии их и настигают лисы.

Ежи, которые обитают в областях с неблагоприятным климатом, к зиме в укромном месте сооружают себе гнездо, строительным материалом для которых служат сухие листья. С наступлением холодов, они, свернувшись в клубок, впадают в спячку.

Питание

Описав внешние особенности и жизнедеятельность этих животных, рассмотрим теперь чем питаются ежи. Естественно в вопросах рациона всё во многом зависит от места обитания. В основном меню состоит из самого разного вида насекомых. Но по сути такие симпатичные существа являются всеядными.

В качестве корма им могут служить дождевые черви, мокрицы, слизни, гусеницы. К разряду пригодных для пищи следует также отнести жужелиц, пауков, жуков, саранчу. Из добычи покрупнее для ежей в пищу подходят некоторые, небольшие по размеру позвоночные существа. Любят они также лакомиться яйцами птиц. Разновидности, что обитают ближе к северным районам, охотятся на мелких грызунов, лягушек, ящериц и жаб.

Интересной особенностью ежей является врождённый иммунитет к естественным ядам. Поэтому, употребляя в пищу скорпионов и змей, описываемые животные не причиняют вреда организму. Не травятся эти всеядные создания и пищевыми отходами, а потому в качестве корма они ежам тоже подходят самым лучшим образом.

Растительное питание весьма дополняет рацион таких существ. К числу лакомств данного рода относятся самые разные ягоды и семена злаковых. А потому, поселяясь недалеко от людей, в их садах и огородах, ёж имеет возможности наесться до отвала. В лесах ёжики питаются грибами, мхом, желудями.

Размножение и продолжительность жизни

Ежи, что живут в тёплых регионах планеты, приносят потомство в году дважды. Но обитатели более северных областей имеют возможность дать приплод лишь один раз. Весной, очнувшись от зимней спячки (а в средней полосе происходит это где-то к концу апреля или чуть позднее) данные представители фауны сразу же бывают озабочены хлопотами, связанными с продолжением рода.

Ежихи в своих норах из сухой травы и листьев сооружают удобные гнёзда для детёнышей. Самцы же больше озабочены борьбой за внимание подруг. Драки с соперниками среди таких животных – явление обычное. Претенденты пускают в ход свои острые колючки, кусают неприятелей, при этом активно фыркая и сопя. Далее победители начинают красоваться перед партнёршами, добиваясь их аудиенции.

Способность к спариванию и деторождению такие животные приобретают примерно в годовалом возрасте. Перед соитием ежихи, чтобы не уколоть партнёра, свои колючки опускают, а потому иглы не мешают процессу оплодотворения. Но когда всё уже позади, кавалеры тут же покидают своих подруг навсегда.

А мамашам остаётся только дожидаться рождения детёнышей. Вынашивание потомства происходит в срок, который обычно составляет менее двух месяцев. Далее на свет появляются совершенно голые, слепые и беспомощные новорожденные ежата, имеющие массу чуть более 10 г, покрытые нежной розовой кожицей.

Первые часы колючки на теле детёнышей отсутствуют, но уже в течение первых суток на верхней части туловища малюсеньких ежиков появляется мягкая поросль. А спустя две недели колючий покров малышей формируется практически полностью.

Всего месяц нужен деткам, чтобы вырасти до полной самостоятельности. И всё это время они питаются материнским молоком. А далее, покидают родное гнездо и отправляются в незнакомый мир, полный опасностей.

Сколько живут ежи? Эти симпатичные существа в дикой природе редко протягивают долее пяти лет. Однако, случается, что таких безобидных и миролюбивых питомцев люди содержат и дома. И там в условиях безопасности и комфорта ежи могут прожить до 10 лет.

Содержание ежа в домашних условиях

Заиметь в доме ручного ежа, особенно если подобный питомец заводится для детей, совсем неплохое решение. Однако, лучше купить такого зверька, а не ловить диких животных, потому что они могут оказаться переносчиками заразы.

Ёж в домашних условиях хлопот больших владельцам не доставит. Держать его лучше всего в металлической или деревянной, желательно просторной клетке, где на пол следует стелить солому или опилки. Кормить таких питомцев следует мелконарезанным, нежирным сырым мясом, свежей рыбой, отварной печенью.

Можно предложить этому созданию морковь и яблоки. Ежик останется очень доволен если в его меню хозяин включит мучных червей или мотыля. Кстати, деликатесом способны послужить сушёные тараканы. Вот только молоком таких питомцев потчевать категорически не рекомендуется. От этого продукта у ежей случается несварение желудка.

Ежи: места обитания, виды, особенности, образ жизни

Ежи – герои многих сказок и мультфильмов, они знакомы всем нам с детства. Летом, когда солнце клонится к закату, этих интереснейших зверьков можно повстречать не только на лесной опушке, но и на тихих деревенских улочках, в городских парках, а также в садах, где они ищут себе пропитание – жуков, червей и других беспозвоночных.

Где живут ежи?

Ежи появились на Земле более 15 млн. лет назад. Сегодня они обитают в Западной и Центральной Европе, Европейской части России, Новой Зеландии, Скандинавии, Казахстане. Встречаются они также на Дальнем Востоке и в Сибири. Предпочитают жить в лиственных лесах, на лугах и в зарослях кустарников. В высоких травянистых растениях, корнях старых деревьев они могут спрятаться от врагов (лис, филинов, диких свиней, ворон, барсуков и хорьков). Избегают густых хвойных массивов, гористых и болотистых местностей.

Некоторые виды обитают в сухих степях и пустынях Африки и Ближнего Востока.

Виды ежей

Семейство ежовые (Erinaceidae) включает два подсемейства: Ежиные, или настоящие ежи (Erinaceinae), и гимнуры (Galericinae) (так называемые крысиные ежи). Гимнуры в отличие от хорошо всем известных настоящих ежей, покрытых иголками, такого «украшения» лишены.

Читать еще:  Ежики впадают в зимнюю спячку

Подсемейство Настоящие ежи объединяет 15 видов ежей в четырех родах:

Представители рода Африканский еж:

  1. Алжирский;
  2. Белобрюхий;
  3. Сомалийский;
  4. Южноафриканский.

К роду Степные ежи относится 2 вида:

К роду Евразийских ежей относится:

  1. Восточноевропейский;
  2. Амурский;
  3. Обыкновенный или Европейский.

Род Ушастые ежи:

  1. Голобрюхий;
  2. Индийский;
  3. Ошейниковый;
  4. Темноиглый;
  5. Эфиопский;
  6. Ушастый еж.

В фауне России встречается три вида этих животных: обыкновенный (европейский еж), даурский еж и ушастый еж. Обыкновенный еж – самый крупный и многочисленный вид.

Ушастый еж весит практически вдвое меньше обыкновенного. Он вполне оправдывает свое название: его уши действительно длиннее. В России он распространен в Нижнем Поволжье, на Северном Кавказе, в Туве. Подробнее о ушастом еже можно узнать из этой статьи.

Даурский еж крупнее ушастого, колючий покров на голове не разделен «пробором», как у европейского ежа. Распространен в Забайкалье. От других видов отличается тем, что в пасмурную погоду активен и в дневное время.

Если вы хотите завести домашнего ежика

Такой вид, как Африканский белобрюхий для содержания в домашних условиях подходит гораздо больше, нежели еж обыкновенный (европейский). Карликовый африканский ежик – гибридная порода, выведенная специально для домашнего содержания. Он значительно меньше привычного для нас европейского, не источает запаха, дружелюбен и не впадает в спячку. Кроме того, самцы африканского белобрюхого ежа не метят территорию, а течки у самок незначительны.

Внешние особенности ежей

Длина тела 14-30 см, хвостик – около 3 см. Размер ежа зависит от того, африканского или же европейского происхождения животное. Африканские ежи вырастают максимум до 24 см, европейские крупнее – до 30 см. Весят они от 0,7 до 1,2 кг. Вес зверьков зависит от сезона: осенью они наиболее упитанные.

Цвет ежей может несколько разниться. Верхняя часть, как правило, темно-коричневого цвета со светлыми вершинами иголок, но может быть черной или беловато-серой. Брюшко в зависимости от вида коричневое, серое или же черное, нередко с белым пятном на груди. Голова и брюшко покрыты толстыми грубыми волосами, что позволяет ежам не колоть себя иглами при сворачивании в клубок. Лапки с острыми когтями; задние чуть длиннее передних. На каждой лапке по 5 пальцев.

У ежей удлиненная подвижная мордочка, круглые черные глазки и маленькие округлые ушки. Шерсть на мордочке варьирует от желтовато-белой до темно-коричневой. Острый нос ежей, как и нос собак, постоянно влажный.

Большая часть тела зверьков покрыта иглами длиной до трех сантиметров. Иголки служат зверькам хорошей защитой от большинства врагов: свернувшись в колючий шар, ежик становится практически неуязвимым для хищников. На средней части головы есть полоска, не покрытая ни иглами, ни волосами.

Иглы ежей

Иглы – «визитная карточка» ежей, они покрывают спину и верхнюю часть боков зверька. Взрослые ежи имеют более 5000 иголок. Иглы – это видоизмененные волосы. По бокам зверька можно увидеть очень тонкие иголочки и толстые щетинистые волосы, демонстрирующие развитие одних из других.

Иглы ежей легкие и прочные, каждая имеет множество маленьких воздушных камер, отделенных друг от друга тонкими пластинками. Ближе к основанию иголки сужаются до тонкой гибкой шейки, а затем вновь расширяются до маленького шарика, сидящего в коже. Такое устройство способствует тому, что любая внешняя нагрузка на иглы (например, удар при падении) приводит к сгибанию их тонкой подвижной части, а не к внедрению основания игл в тело ежа. С основанием каждой иголки связана маленькая мышца, которая приводит ее в вертикальное положение. Обычно эти мышцы расслаблены и иглы приглажены. При опасности еж не сворачивается сразу же в клубок, сначала он просто поднимает иглы и ждет, когда минует угроза. Поднятые иголки с острыми кончиками торчат в разные стороны под разными углами, перекрещиваясь друг с другом, что создает практически неприступную броню.

Как ежик сворачивается в клубок?

Всем известна способность ежей сворачиваться в колючий клубок. Но как им это удается? Все дело в том, что под кожей у них расположена мощная мускулатура, которая сильнее развита по бокам, чем в центре спины, образуя замкнутое кольцо – круговую мышцу. Когда круговая мышца сокращается, она действует подобно шнурку, затягивающему отверстие мешка. Когда еж начинает сворачиваться, две маленькие мышцы сначала надвигают кожу с иглистым покровом и лежащую под ней кольцевую мышцу на мордочку и бока, затем круговая мышца сокращается, голова и задняя часть с силой прижимаются друг к другу, и иголки плотно закрывают незащищенные участки тела. Это приспособление весьма эффективно для защиты от лис, собак, енотов, хищных птиц.

Иглы, несомненно, защита хорошая. Однако они не спасают ежей от мелких кровососущих паразитов, напротив, благоприятствуют их жизнедеятельности на животном. Ведь непроницаемый иглистый покров не позволяет ежикам чиститься. Некоторые животные становятся «пристанищем» для тысячи блох и десятков клещей. Кроме того, ежи страдают от микозов.

Что едят ежи в дикой природе?

Еж обыкновенный – животное всеядное. Его рацион преимущественно составляют насекомые, дождевые черви, улитки, слизни, лягушки, мыши-полевки. Иногда может съесть амфибию или рептилию. Кроме этого, ежи не против закусить и растительной пищей: фруктами, ягодами, желудями. Если повезет, ежик с удовольствием полакомится яйцами и птенцами мелких птичек, гнездящихся на земле.

Зрение у ежей слабое. При взаимодействии с внешним миром они в основном полагаются на обоняние и слух. Особо чувствительным слухом отличается ушастый еж: он воспринимает высокочастотные звуки до 45 кГц, в то время как человек слышит только до 18-20 кГц. Такая особенность помогает ежам находить беспозвоночных под землей.

Ежи и змеи

Многие слышали об удивительном свойстве ежей – устойчивости к змеиному яду. Однако такая способность, в отличие от мангустов, не является абсолютной (ежи устойчивы к яду лишь частично) и варьирует у разных особей. От яда ежей защищает антигеморрагическое вещество эринацин – белок, выделяемый мышцами зверька. Это вещество препятствует геморрагической и протеолитической активности яда. Эринацин вкупе с защитным иглистым покровом позволяет ежам нападать на змей и при удачном поединке поедать их, однако случается такое не часто.

Образ жизни ежей

Еж – ночное животное. Днем он отсыпается в каком-нибудь укрытии или гнезде, которое устраивает в кустах, ямах, кучах хвороста, под корнями старых деревьев, в заброшенных норах и других укромных местах, а с наступлением сумерек выходит на охоту.

Эти колючие зверушки по своей природе – домоседы и одиночки, но селятся неподалеку друг от друга, при этом стараясь не пересекаться. Самцы настроены агрессивно по отношению к другим самцам своего вида и бдительно охраняют свой участок от вторжения конкурентов.

С приближением холодов ежики собирают сухие листья и траву и стаскивают в свое гнездышко, стараясь как следует утеплить его. В октябре, когда наступают заморозки, обыкновенные ежи закрывают вход в убежище и впадают в глубокое оцепенение – спячку. За лето зверьку необходимо нагулять достаточный запас жира (не менее 0,5 кг), иначе зимой он может умереть от голода. Во время спячки замедляются все жизненные процессы: температура тела животных падает с 33,7 до 1,8° С, частота пульса снижается со 180 ударов в минуту до 20-60, еж делает всего один вдох в минуту. Спячка обычно длится до апреля. Когда температура воздуха достигнет отметки в +15° С и наступает устойчивая теплая погода, ежи выходит из гнезда.

Размножение

Восстановив силы после зимней спячки, еж отправляется на поиски «невесты».

Самцы нередко устраивают ожесточенные драки из-за самки. Противники толкаются своими колючими панцирями, кусают друг друга за морду и за ноги, но увечий не наносят. Через некоторое время более слабый соперник ретируется, а победитель с удвоенной энергией начинает ухаживать за своей избранницей, часами кружа возле нее, пыхтя и фыркая. Такие старания не могут остаться незамеченными.

После спаривания зверьки разбегаются по своим обычным делам. Незадолго до родов (а беременность длится 49 дней), ежиха начинает готовить гнездо для потомства. Обычно рождается от трех до восьми ежат. На свет они появляются совсем беспомощными, голыми и слепыми. Кожа новорожденных ярко-розового цвета, а масса тела всего 12 граммов. Иголки у новорожденных ежат расположены под кожей, однако уже через 6 часов после рождения становятся видны первые мягкие иголочки. К пятнадцатому дню жизни игловой покров формируется полностью. Самка ответственно относится к своим родительским обязанностям: при любой опасности она берет ртом своих детей и переносит в новое убежище. Растут ежата быстро. Месяц они кормятся питательным материнским молоком, а к осени начинается их самостоятельная жизнь. Половая зрелость у них наступает к 10-12 месяцам.

Сохранение в природе

В последние два десятилетия численность обыкновенных ежей заметно снижается. Основная причина – разобщение мест их обитаний в результате деятельности человека, что приводит к разделению больших популяций на множество мелких, не связанных друг с другом. Согласно исследованиям, популяции ежей, живущие всего в 15 км друг от друга, имеют разный генетический состав, что указывает на редкий обмен между популяциями.

Еще одна весомая причина исчезновения ежей – высокая смертность их на автодорогах, где оборонительная стратегия, столь эффективная против хищников, обрекает их на гибель под колесами машин.

Среда обитания ежей постоянно разрушается человеком: зверьков убивают препараты для борьбы с насекомыми, глухие заборы, барьеры, сетки-рабицы, мешающие их передвижению в садах.

Стоит задуматься: ежи – одни из самых древнейших животных на земле, они пережили ледниковый период, и сокращение их численности – тревожный знак для человечества.

Еж – колючий житель леса

Содержание:

Животное еж является одним из постоянных обитателей наших лесов, впрочем, порой их можно встретить и в городских парках. Несмотря на острые иголки, которыми природа одарила этих зверьков, ежики милые и к тому же весьма полезные существа. О пользе ежей говорит хотя бы само их название, по одной из версий слово «еж» происходит от древнегреческого «echinos», что переводится как «пожиратель змей». Ежи действительно являются врагами змей, в том числе распространенных в наших широтах ядовитых гадюк, будучи устойчивыми к их яду, они смело на них нападают и поедают. А поедая разных насекомых – вредителей деревьев, они несут и большую пользу для леса. О повадках ежей, местах их обитания их строении и многом другом интересном наша сегодняшняя статья.

Еж: описание, строение, характеристика. Как выглядит еж?

По зоологической классификации ежи относятся к хордовым млекопитающим, отряду ежеобразных, семейству ежовых.

Длина ежа в зависимости от его вида составляет от 10 до 44 см. Также и вес ежа может быть от 300 грамм до 1,5 килограмм. Есть в наличие у этого зверька и хвост, хвост ежа вырастает от 1 до 21 см в длину.

Голова ежа весьма крупная, клиновидной формы, а мордочка вытянута, ее украшает подвижный и всегда влажный ежовый нос.

Зубы ежа, хотя и мелкие, но довольно-таки острые. На верхней челюсти обычно имеется 20 зубов, а на нижней – 16. Два первых верхних зуба имеют большие размеры и похожи на клыки. Хотя у некоторых видов ежей есть аж целых 44 зуба. Теперь вы знаете ответ на вопрос, сколько зубов у ежа.

Читать еще:  Как хранить морского ежа

Задние лапы ежа длиннее передних, каждая из лап обладает пятью пальцами. Исключение составляет лишь белобрюхий еж, у которого пальцев на лапах всего четыре. Ежи чистоплотные зверьки и периодически чистят свои иголки при помощи длинных средних пальцев.

Острые колючки или иголки ежа является его фирменной особенностью, своего рода визитной карточкой этого животного. Они служат им и для защиты от хищников – во время опасности ежи сворачиваются в клубок, с внешней стороны которого сплошные колючки, и для транспортировки разных съестных припасов – ежи частенько накалывают на свои иголки яблоки или грибы, чтобы перенести их в свою норку.

В среднем каждый еж имеет на себе до 10 тысяч иголок. Окрас иголок большинства видов ежей темный и редкими светлыми полосками. Расцветка шерсти ежа в зависимости от его вида может быть коричневого, песочного, черно-бурого или белого цвета.

Будучи ночным животным, еж имеет слабое зрение, зато отлично развитое обоняние и слух.

А еще хотя ежи и являются сухопутными животными, они могут довольно таки неплохо плавать и лазать по деревьям.

Сколько живут ежи?

Продолжительность жизни ежей в природе в среднем составляет 3-5 лет. Что же касается ежей, живущий в домашних условиях, то срок их жизни более длинный, они доживают до 8-10 лет.

Где живут ежи?

Ежи обитают практически по всему земному шару, их можно встретить по всей Европе, от Скандинавии до Средиземноморья, в жаркой Африке, Азии и даже Новой Зеландии и Австралии.

В качестве мест обитание ежи могут жить как в лесах, так и пустынях. Они не боятся соседства с людьми, и порой их можно увидеть в городских парках, скверах.

Образ жизни ежей

В качестве постоянных мест обитания все ежи роют себе укромные норы под корнями деревьев либо в кустах. Впрочем, попадаются и более ленивые ежи, которые вместо самостоятельного рытья нор предпочитают занимать брошенные норы других животных, обычно грызунов.

Ежи – ночные животные и образ жизни ведут соответствующий, днем спят в своих норах, а ночью выходят на охоту. При этом они весьма оседлые домоседы и даже во время охоты предпочитают не отходить далеко от своих норок-жилищ. Также ежи – индивидуалисты, ведущие одиночный образ жизни, со своими собратьями они встречаются только с целью продолжения рода.

Чем питаются ежи в природе?

Ежи – всеядные животные, употребляющие в пищу, как разные фрукты (яблоки, груши, клубнику, малину, ежевику), грибы, мох, желуди; так и другую живность: крупных насекомых (жуков, пауков, саранчу, гусениц, дождевых червей), яйца птиц. Более крупные виды ежей могут охотиться на ящериц, лягушек, мышей. Будучи устойчивыми к ядам ежи нападают также и на ядовитых змей и скорпионов.

Ежам очень важно хорошо откормится за лето и осень, набрать жировых запасов, иначе они могут погибнуть во время своей зимней спячки, в которую впадают подобно медведям с наступлением зимних холодов. Именно хороший запас жира позволяет ежам пребывать в состоянии анабиоза (научное название зимней спячки у животных) до наступления весны.

Враги ежей

Сами ежи находятся отнюдь не на верху пищевой цепочки и сами могут стать добычей других более крупных хищников: волков, лисиц, хорьков, сов, барсуков, мангустов, гиен, шакалов и т. д. Также в последнее время много ежей гибнет под колесами автомобилей, пытаясь пересечь дороги в ночное время.

Виды ежей, фото и названия

Семейство ежовых состоит из двух больших подсемейств: ежи настоящие и ежи крысиные (гимнуры), объединенные в 7 родов и 23 вида. Далее опишем самые интересные виды ежей.

Европейский еж

Он же еж обыкновенный, наиболее распространенный представитель ежового семейства. Длина тела ежа обыкновенного составляет 20-30 см, при весе в 800 г. Обитает по всей территории Европы, впрочем, можно его встретить и в некоторых азиатских странах.

Ушастый еж

Характерным отличием этого ежа, давшего ему такое название, являются необычно длинные уши, вырастающие до 5 см в длину. Ушастые ежи сравнительно мелкие, имеют от 12 до 27 см в длину, вес до 430 г. Живут во многих странах Африке и в Малой и Средней Азии, также их можно встретить в Индии и Китае.

Восточноевропейский еж

По внешнему виду весьма схож с ежом европейским, но имеет немного другой окрас, а именно передняя часть шеи и живота у него более светлая. Вырастает до 35 см в длину при весе в 1,2 кг. Обитает не только собственно в Восточной Европе, но и на Урале, а также ряде стран Ближнего Востока.

Африканский карликовый еж

Этот обитающий в Африке маленький ежик примечателен своим внешним видом, кончики его иголок в отличие от других ежей не черного, а белого цвета. Также имеет привычку в случае опасности громко кричать и фыркать. Длина тела африканского карликового ежа составляет 15-22 см, вес 350-700 г. Обитает к югу от пустыни Сахара в ряде африканских стран: Нигерии, Судане, Эфиопии, Сенегале, Мавритании.

Длинноиглый еж

Этот еж получил свое название благодаря даже по ежовым меркам, длинным и толстым иглам. Длина его игл составляет 4-4,2 см. Сами иглы имеют разный окрас, он может быть как светлым, так и черным. Длина тела этого ежа составляет 22-27 см, при весе от 500 до 900 г. Обитает на Ближнем Востоке, Аравийском полуострове. Занесен в Красную книгу Узбекистана.

Даурский еж

Это степной еж, обитающий от степей Забайкалья до Монголии и Северного Китая. В отличии от других ежей колючки этого вида более короткие, песочного или коричневого цвет. Шерсть этого ежа имеет серый или темно-бурый цвет.

Размножение ежей

Половой зрелости эти животные достигают к 10-12 месяцам. Брачный сезон у ежей наступает весной, сразу же после завершения зимней спячки. В это время самцы начинают активные поиски подходящей самки для спаривания, нередко бывает, что на одну самку претендует несколько самцов, тогда между ними происходит схватка и самка достается сильнейшему.

Интересный факт: перед самим спариванием самка ежа основательно приглаживает свои иголки.

Ежи – животные полигамные, и сделав свое нехитрое дело, самец покидает оплодотворенную самку. Беременность ежихи длится от 34 до 58 дней, после чего на свет появляется от 1 до 7 маленьких ежат. Новорожденные ежики на свет появляются подобно котятам, слепыми, и совсем маленькими, их вес при рождении составляет 12 грам.

В течение первых суток жизни на их теле вырастают мягкие светлые иголки, а уже через 2 недели игольчатый покров завершает свое формирование. Первое время ежата находятся под пристальной опекой матери, которая выкармливает их своим грудным молоком. Но уже через месяц ежата начинают стремительно расти, и вскоре уходят из под материнской опеки, становясь взрослыми ежами.

Содержание ежа в домашних условиях и уход за ним

В последнее время ежи все чаще становятся необычными домашними питомцами, тем более содержать такого колючего любимца не так уж и сложно. Главное, не стоит брать в дом ежа из леса, так как он может быть переносчиком опасных болезней, вроде стригущего лишая или сальмонеллеза. Если уж хотите завести домашнего ежа, то стоит обратиться к профессиональному заводчику, который гарантирует здоровье питомца и адаптацию к жизни в неволе.

Итак, прежде всего, ежу в доме необходимо определить достойное жилище. Это может быть деревянная или металлическая клетка с поддоном. В клетке обязательно должна быть солома или опилки, миска с водой и едой.

Пускать ежа свободно гулять по квартире или дому – не самая лучшая идея, он может запутаться в проводах, пораниться, погрызть ваши вещи.

Клетку ежа следует постоянно чистить от грязи, во избежание неприятного запаха. А так как ежи – животные ведущие ночной и одиночный образ жизни, не стоит в одну клетку помещать два или больше ежей (если уж хотите иметь нескольких домашних ежей, то для каждого должна быть своя индивидуальная клетка). Также стоит быть готовым, что ночью ежи будут активно шуршать, пыхтеть, в целом заниматься своими ночными ежовыми делами.

Чем кормить ежа в домашних условиях?

В качестве еды для ежа отлично подойдет сырое, нежирное мясо, отварная печень, свежая рыба. Как деликатесов можно предложить ему живых тараканов, мучных червей или сверчков. Также ежи с удовольствием будут поедать яблоки и морковь.

Часто люди интересуются, можно ли ежам молоко. Ответим: нет, нельзя, у ежей непереносимость лактозы, которая есть в молоке, поэтому молоко может вызвать не только расстройство желудка у ежа, но даже привести к его смерти.

Когда ежи впадают в зимнюю спячку?

Как мы писали выше, ежи впадают в зимнюю спячку. Хотя ежам, живущим в неволе она вроде, как и не нужна, но биологический механизм животного не обманешь, механизмы спячки заложены на уровне инстинктов, поэтому стоит быть готовым, что ваш колючий питомец во время зимы также уйдет в спячку, возможно, не такую долгую как ежи, живущие в природных условиях.

Чтобы успешно пережить зимнюю спячку, ежа необходимо особенно усиленно кормить осенью, чтобы накопить нужные жировые запасы. В ноябре вы заметите, как еж становится вялым, и будто пребывающим в оцепенении, фактически это и есть начало спячки. Так как в природе ежи зимуют в своих гнездах, то и домашнему ежу необходимо создать условия, близкие к природным. Для этого выделить укромное место где-нибудь в лоджии или чердаке, важно, чтобы температура там не превышала 5 градусов С. И создать подобие гнезда, положить солому, сухие листья, опилки, тряпки, а затем и спящего ежика.

Если же у вас живет африканский карликовый еж, то беспокоиться о спячке не стоит, так как этот вид ежей в зимнюю спячку не впадает, по причине отсутствия зимы в местах его обитания.

Интересные факты о ежах

  • Древние римляне нашли ежам полезное применение, они использовали их колючие шкурки для вычесывания овец.
  • Сербы имеют весьма необычный метод лечения алкоголизма, чтобы избавиться от этой разрушительной привычки они пьют… ежовую мочу. А само сердце зверька используют как талисман, защищающий от болезней.
  • А цыгане и вовсе едят ежей, причем жареный еж – их любимое блюдо.
  • В 60-х годах прошлого ХХ века множество ежей погибло по вине компании McDonalds. Причиной тому были стаканчики из под мороженого McFlurry. Оказываясь в мусоре, они привлекали внимание городских ежей-сладкоежок. Те сначала с удовольствием вылизывали остатки мороженого, просунув голову в стакан, но вытащить ее обратно уже не могли из-за очень неудачного диаметра стаканов. И так и погибали, фактически замурованными в стаканах. В результате массовых протестов защитников животных McDonalds был вынужден заменить форму стаканов и ежи перестали гибнуть.

Еж, видео

И в завершение интересный документальный фильм по теме нашей статьи – «Еж – садовый воин».

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector